亚裔女孩从美国底层,终于出人头地

  东京奥运会体操女子全能新的冠军产生了,她气质优雅身轻如燕,具备扎实的基本功,或许她就是下一位体操女皇。此人正是18岁的苏尼莎-李,她还有一个特殊的身份——是第一位苗族美国奥运体操冠军,父辈是来自老挝的苗族难民。

  01、父亲瘫痪,全家要靠捐款生活

  2021年六月下旬的一个星期五下午,美国奥运会体操选拔赛前,苏尼莎的父亲约翰-李和四个孩子坐在圣路易斯一家酒店大堂,他坐在轮椅上和苏尼莎通电话。

  “你准备好了吗?” 约翰问。

  “我很紧张”苏尼莎说:“我想我要吐了。”

  “冷静”,母亲抢过电话说。

  “你不是为你的朋友,也不是为苗族社区,你现在是为自己做这件事。好吗?” 约翰说停顿了一下。“享受比赛吧,你可以做到的。”

  “我明白了”苏尼莎附和道。

父亲瘫痪

  约翰这段鼓舞人心的电话已经成为美国体操界的传奇,2019年约翰在修剪树枝时从树上摔了下来,导致胸部以下瘫痪,家庭雪上加霜,依靠社区的捐款才能度日,而此时苏妮莎-李在参加全国锦标赛。现在回望,过去的17个月对苏妮莎-李就像一场噩梦,她全家都感染了新冠病毒,她的训练馆因新冠病毒而关闭,她练习平衡木下马时脚部还骨折了,她的两名亲戚死于新冠,而她却无法参加他们的葬礼。

  六岁的时候,苏尼莎喜欢在她的床上跳来跳去,或者在做后空翻,当一位朋友看到她在公园翻跟头时,建议带她去参加幼儿体操班,父亲感受到了女儿的体操天赋,母亲在高中时候是运动员,也支持女儿练习体操,众所周知,体操是花费昂贵的运动,参加比赛的旅费、体操服和俱乐部会员费都是不小的开支,每年都要花上数千美元。父母还是把他送到了明尼苏达州的中西部体操中心,十多年后,苏尼莎仍然在这里训练。

一家人

  苏尼莎每天练习七小时,每周练习六天,2019年父亲瘫痪之后,苏尼莎想放弃夜晚的高中课程学习时间,用来照顾她的弟弟妹妹,这样她妈妈就可以去医院照顾她的父亲,教练曾考虑让苏尼莎暂停训练,因为担心她不能集中精力,但是父亲坚持要苏尼莎继续训练,并且还要去各地参加比赛。一位热心的阿姨常常过去为苏尼莎泡花草茶,为她按摩以治愈她的伤势。

  当美国奥运代表队名单公布时,苏尼莎看到她的父母泪流满面。

  02、州长宣布“苏尼莎-李日”

  苏尼莎-李的奥运会决赛,家里涌入了上百人,要知道这是当地时间凌晨3:45开始的赛事,最后因为家里地方太小,他们一起去了社区中心观看电视直播。

  这是美国连续第三次赢得奥运会体操女子全能金牌,除了前苏联1952年至1980年间连续八次获得金牌外,尚没有别的国家能够做到。

苗裔聚集在一起,为她加油

  在苏尼莎启程前往东京的时候,家里举行了一次小型的私人送别会,一位苗族长者将在苏尼莎的手腕上系一根白色的绳子,许下一个愿望,然后由苏尼莎切断绳子,这样她会带着她的愿望去东京。

  60%的苗族美国人处于低收入状态,超过四分之一生活在贫困之中,苏尼莎夺冠的一刻,社区中心有人嚎啕大哭,用喜悦的泪水代替了创伤的泪水。苗族互助协会执行董事特鲁表示,整个苗族社区为苏尼莎的成功感到自豪。

比赛中的苏尼莎

  苏尼莎的父亲约翰是一名美国海军退伍军人,此刻他在喃喃自语:“这是真的吗?”

  明尼苏达州的威尔逊州长签发了命令,宣布7月30日为该州的“苏尼莎-李日”,用来表彰和庆贺苏尼莎非凡的成就。圣保罗市长梅尔文-卡特也签署了同样的命令,苏尼莎赢得了美国人的尊重。

  03、父辈曾帮美国人打仗

  1980年,美国公布了当年的全国人口普查数据,亚裔人口分类中,赫然出现了一个全新的族裔类别——赫蒙。从血统上来说,这个民族起源于中国,是苗族后裔,与华裔、韩裔、越南裔、老挝裔等亚洲族裔并列在一起统计。目前美国的赫蒙人已达25万人,主要生活在明尼苏达州,苏尼莎-李来自圣保罗市的苗族社区,这个社区由18个大家庭组成。

  20世纪60年代早期,美国中央情报局招募苗族人帮助阻止北越人进入邻国老挝,作为回报,美国承诺照顾他们。1975年,当老挝落入美国对立面手中,美国军队撤出,成千上万的苗族人逃往邻国泰国,之后多达九成的苗族难民辗转美国各地落脚。

当年帮美国人作战的苗裔士兵

  苏尼莎的父母都是苗族人,苗族社区中很多人都有亲戚关系。苏尼莎两岁的时候,母亲和约翰-李生活在了一起,尽管他们没有办理正式的结婚手续,之后他们又共同孕育了三个孩子。苏尼莎很认同这个继父,也随着继父的姓氏,约翰-李的父亲曾是一名苗族士兵,在越南战争期间与美国军队并肩作战,1979 年圣帕特里克节那天晚上,约翰一家人抵达圣保罗。“天气超级冷,我们没有夹克”约翰说。“我们从来没有坐过轿车,我们从来没有见过霓虹灯,我们在老挝没有电,我第一次在铺着桌布的餐桌上吃晚饭。”

底层终于出了一个人才

  1987年,苏尼莎的母亲从老挝来到圣保罗时才12岁。在杂货店李她看到了从来没见过的的香草冰淇淋,还第一次穿上了水磨蓝的牛仔裤。当地媒体描述了他对苗族一家人的印象:他们看起来穿着“五颜六色”的服装,“牙齿发黑”。

  04、金牌是送给美国的礼物

  苏尼莎谦虚的说:“本来我没有想过能拿金牌,我想过银牌。”

  在拜尔斯因为心理原因退出比赛之后,苏尼莎-李站了出来,拜尔斯在看台上一直为苏尼莎-李加油,苏尼莎说:“拜尔斯在这里对我意义重大,她仅仅在看台上就非常有帮助,她是我的好朋友,她是我的灵感来源,也是我敬仰的人。”

这枚金牌,是苏尼莎送给美国的礼物

  拜尔斯退赛时,苏妮莎被告知需要临时代替拜尔斯参加自由体操,但她在此之前并没有做热身准备。但苏尼莎什么都没有说就去比赛了,而在看到最终得分后,这位高中女孩激动地哭了。

  苏尼莎喜欢吃意大利面,喜欢哈利波特的故事,喜欢动画片《海底总动员》,喜欢露营和钓鱼,虽然是一名体操运动员,她却对科学很痴迷。生活或者比赛中,自信、沉着和善谈总能让她脱颖而出。

  苏尼莎的父亲称在孩子上大学之前,想带她回泰国和老挝去看看,感受一下他们祖先的经历,作为来自东南亚的流离失所族群的成员,当他们走投无路时,只有抱团取暖,“并不是世界终于注意到了我们,而是我们把金牌送给了美国做礼物”。